Keajaiban Piala Dunia 1950

Dunia

Pada suatu sore yang terik di Brasil hampir enam puluh tahun yang lalu, satu regu tag orang Amerika mengejutkan dunia sepakbola internasional dengan mengalahkan tim yang sangat disukai dari Inggris 1-0 dalam putaran pembukaan Piala Dunia FIFA 1950. Kemenangan itu sangat mengejutkan sehingga surat kabar Inggris menganggap skor itu sebagai kesalahan pengetikan dan mengedit publikasi mereka untuk mencerminkan kemenangan Inggris 10-1. Membantu mengamankan kemenangan adalah sekelompok lima pemain muda dari bagian Italia St Louis, yang dikenal sebagai The Hill.

Seperti anggota tim AS lainnya, kuintet St. Louis dari Frank Borghi, Gino di http://katabola.com , Charley Colombo, Harry Keough dan Frank Wallace memiliki sedikit atau tidak ada pengalaman profesional. Mereka bukan pemula, namun, dengan banyak bermain untuk klub amatir Simpkins-Ford yang kuat yang memenangkan Piala AS Terbuka pada tahun 1948 dan 1950. Pelatihan Piala Dunia mereka dibatasi hanya 10 hari sebelum bepergian ke Brasil, dengan seragam mereka tiba hanya sebelum keberangkatan. Sangat tidak terkesan adalah pembuat peluang yang sebagian besar bahkan tidak akan menerima taruhan pada tim 500 hingga 1 Amerika.

Salah satu pemain yang lebih menarik di skuad adalah kiper, Frank Borghi. Lahir di St. Louis dari orangtua Italia pada tahun 1925, ia menjabat sebagai tenaga medis lapangan selama Perang Dunia II. Awalnya tertarik pada bisbol, Borghi cukup berbakat untuk menghabiskan dua musim di liga minor. Ingin tetap bugar di musim dingin, ia memutuskan untuk mencoba sepak bola, kemudian olahraga musim dingin, dan mencoba untuk tim Simpkins-Ford yang kuat. Borghi, bagaimanapun, tidak bisa menendang bola. Memanfaatkan tangannya yang besar dan koordinasi tangan-mata, ia pindah ke kiper dan dengan cepat unggul di posisi itu, cukup untuk dipanggil ke tim nasional pada tahun 1949.

Pengaruh Italia pada tim AS tidak terbatas pada Frank Borghi. Rekan setimnya dan tetangga Jalan Dagget, Virginio (Gino) Pariani, juga dilahirkan oleh imigran Italia. Pariani sangat berbakat sehingga pada usia 15, ia bermain di divisi amatir top negara, akhirnya mendapatkan penghargaan liga MVP. “Gino mungkin lebih dihargai oleh rekan timnya daripada para penggemar,” kata rekan setim Piala Dunia dan sesama Hall of Famer Walter Bahr. “Selalu dapat diandalkan, selalu memberikan permainan yang bagus – Anda bisa bergantung padanya untuk melakukan pekerjaannya dengan baik.” Baik Borghi dan Pariani akhirnya akan mendapatkan induksi ke Hall of Fame Sepak Bola Nasional Amerika Serikat.

Anehnya, tim lolos ke Piala Dunia 1950, dan mendapati diri mereka berhadapan dengan Spanyol, Chili, dan Inggris dalam permainan grup. Borghi paling takut pada Inggris, menyebut mereka “bapak sepak bola.” Perhatian utamanya bukanlah menang, tetapi untuk “mempertahankan [skor] menjadi empat atau lima gol.” Pasukan Inggris tangguh dan secara luas dianggap sebagai yang terbaik di dunia, dengan rekor 23 kemenangan setelah perang hanya dengan 4 kekalahan dan 3 seri. Pembuat peluang yang sama yang menolak taruhan pada pukulan panjang Amerika menilai Inggris sebagai favorit 3-1 untuk memenangkan Piala.

Pertandingan grup dimulai dengan Chile yang unggul 2-0 di Rio de Janeiro ketika Amerika diungguli oleh Spanyol 3-1 setelah unggul lebih dulu dari gol Gino Pariani. Pasukan akan saling berhadapan beberapa hari kemudian pada tanggal 29 Juni di Stadion Magalhaes Pinto (Minerisao) di Belo Horizante, Brasil. Kerumunan lebih dari 10.000 tiba, tidak menyadari bahwa mereka akan menyaksikan sejarah Piala Dunia.

Wasit Generoso Dattilo menyambut kapten tim dan melemparkan koin. Inggris menggebrak dan dengan cepat menyerang dengan Stanley Mortensen, yang dianggap sebagai pemain terbaik di zamannya, mengirim umpan silang ke Roy Bentley. Tembakannya yang tajam nyaris tidak disingkirkan oleh Borghi. 12 menit pertama pertandingan membuat Inggris melakukan enam tembakan ke gawang, dengan satu diselamatkan oleh Borghi dan dua lagi mengenai tiang gawang. Orang Amerika berjuang melawan pertahanan Inggris yang berpengalaman dan serangan ofensif disambut oleh serangan balik cepat. Namun pertahanan AS terus berjuang, sering memenangkan bola dengan permainan jarak dekat.

Delapan menit sebelum turun minum dan dengan skor 0-0, pembalap Amerika Walter Bahr melakukan umpan terobosan. Pada jarak 25 yard, dia melakukan tembakan ke arah kiri gawang. Ketika kiper Inggris Bert Williams bergerak untuk melakukan penyelamatan, Joe Gaetjens yang menyelam menyundul bola ke sudut gawang yang berlawanan. Yang mengejutkan, tim Amerika pemula itu memimpin 1-0 atas Inggris. Segera, Borghi resah atas serangan Inggris yang diharapkan, berpikir pada dirinya sendiri, “Ya Tuhan, atap akan runtuh.” Para penonton meledak bersorak saat turun minum mendekati AS di depan.

Didorong oleh permainan mereka, babak kedua dibuka dengan peluang mencetak gol lain untuk tim Amerika, tetapi gagal memanfaatkannya. Ketika jam mulai berdetak, permainan menjadi lebih fisik, termasuk beberapa tekel gaya rugby oleh AS yang menghasilkan dua tendangan bebas untuk Inggris. Keduanya diselamatkan oleh Borghi yang terinspirasi. Pasukan Inggris yang semakin putus asa mendesak ke depan untuk tidak berhasil. Mereka telah melakukan 20 tembakan ke gawang sedangkan Amerika hanya memiliki satu. Ketika peluit akhir berbunyi, orang Amerika merayakannya sementara tim Inggris yang kesal berdiri, rahang agape, bertanya-tanya apa yang baru saja terjadi. Bertahun-tahun kemudian, Borghi akan mengingat keramahan tim Inggris setelah melihat orang Amerika di bandara Rio de Janeiro setelah pertandingan.

Efek samping atletik tidak akan bertahan lama bagi Amerika, karena mereka kalah dalam pertandingan grup terakhir mereka di Chili. Mungkin masih terpana oleh kegagalan epik mereka, pasukan Inggris juga kehilangan pertandingan terakhir mereka, dan kedua tim gagal lolos ke babak penyisihan. Piala Dunia akhirnya dimenangkan oleh Uruguay pada 16 Juli 1950.

Soccer did not always reside in the backwaters of American sports. In 1934, the American squad was led by future Hall of Famer, Aldo Donelli. Needing to beat a tough Mexican team in the final qualifier, Donelli put on a show scoring all four goals in a 4-2 American win. The joy of advancing to the elimination round was short-lived, however, as they faced a very strong Italian team. Donelli would tally the only goal as the Americans were trounced 7-1. The loss was certainly profound, as professional soccer in the States began a steady decline into pockets of semi-professional regional leagues, with one notable exception: St. Louis.

Frank Borghi akan terus sebagai kiper Tim Nasional melalui babak kualifikasi Piala Dunia 1954. Dia mempertahankan kebanggaan yang lebih besar dalam pencapaiannya dengan tim semi-pro Simkins-Ford yang memenangkan Piala AS Terbuka pada tahun 1948 dan 1950, dan pemilihannya di Hall of Fame Sepak Bola Nasional. Namun, banyak yang lain tidak setuju, dan menganggap momen terbesar Frank adalah saat dia tidak bermain melawan Inggris di Belo Horizonte. Itu tetap bisa dibilang sorotan terbesar sepak bola Amerika sampai hari ini.